Entrepreneur à vocation sociale, un choix difficile au Sénégal

De plus en plus de Sénégalais font le choix de créer une entreprise qui a pour but de résoudre un problème social ou environnemental. Cependant, ce n’est pas une voie facile, tant ce choix est mal perçu par une partie des Sénégalais.

Transformer les pneus en mobiliers ou mettre en place une plate-forme pour échanger les médicaments non utilisés sont des défis que veulent relever des entrepreneurs sociaux au Sénégal. Cette forme d’entreprise est pourtant encore très méconnue au Sénégal et parfois même mal perçue. « Lorsqu’une famille envoie son enfant à l’école, elle attend un retour sur investissement. C’est difficile pour les entrepreneurs d’assumer leur choix, car pendant les premières années, ils ne se rémunèrent pas. L’engagement citoyen est incompris », explique Mamba Souaré, responsable de Makesense à Dakar, une association qui promeut l’entrepreneuriat social. Se lancer dans le social est particulièrement mal jugé, car son objectif est d’abord de résoudre un problème sociétal ou environnemental et non de s’enrichir.

Résoudre une problématique tout en gagnant sa vie
Gagner sa vie tout en tentant d’apporter une solution à un problème social ou environnemental peut pourtant aller de pair. « Mon objectif de vie est d’avoir un travail qui peut me permettre de vivre, qui est utile pour le monde et qui me passionne », affirme Pod Diop, fondateur de Podart. Cette entreprise recycle les pneus pour les transformer notamment en fauteuils ou en étagères.

Il s’est lancé en 2013 dans cette aventure tout en conservant son emploi de fonctionnaire, pour subvenir à ses besoins financiers et à ceux de sa famille. Mais passionné par son entreprise, il se dit prêt à quitter son emploi dès qu’il sera plus assuré de la viabilité de son entreprise. « L’accès à des financements est difficile ce qui pose problème pour décoller et se développer », revendique l’entrepreneur. Six ans après avoir démarré cette aventure, Pod Diop ne dispose pas d’employé à temps plein, et déclaré. Deux personnes l’aident dans la fabrication des œuvres, mais ne sont rémunérées qu’à la commission.

Accompagné et conseillé par Makesense, Pod Diop a fini par déclarer Podart en tant qu’entreprise individuelle en septembre 2018. « Un de grands problèmes est qu’il n’y a pas de cadre juridique ou fiscal spécifique pour les entrepreneurs sociaux. Ils n’ont aucune exonération fiscale », regrette Mamba Souaré.

Podart transforme les pneus en mobilier.
Podart transforme les pneus en mobilier.

Développement de l’entrepreneuriat social

Malgré ces difficultés, l’écosystème des entreprises à vocation sociale est en train de se développer petit à petit au Sénégal. « Le secteur n’est pas structuré donc il n’y a pas de chiffres officiels. Mais à Dakar, il existe de nombreuses petites structures d’accompagnement. Nous devons collaborer pour soutenir au mieux ces entrepreneurs », témoigne Mamba Souaré. Makesense a soutenu 150 projets entrepreneuriaux. De nombreux événements sont organisés pour permettre à ces entrepreneurs de se rencontrer, d’élargir leur réseau, mais aussi de sensibiliser la population.

Cette émulation existe surtout dans les secteurs de l’environnement, de l’aide à la personne et de l’éducation. « Ils ont envie d’entreprendre pour résoudre un problème, pour pallier une frustration. La protection de l’environnement est privilégiée puisque c’est un problème visible, que tout le monde constate au quotidien, notamment avec la présence de déchets dans les rues », explique Mamba Souaré.

Entreprendre pour travailler

Avec un taux de chômage officiel de 15,7% en 2017 (sachant que les vrais chiffres sont difficiles à connaître, car il y a beaucoup d’emploi non-déclarés, NDLR), l’entrepreneuriat est également perçu comme un bon moyen pour créer sa propre activité. Pour Mamba Souaré, « les jeunes sans emploi considèrent qu’ils n’ont rien à perdre en se lançant. Ils font preuve de beaucoup d’enthousiasme et de créativité. Ici, tout est à faire. Le Sénégal est un terreau fertile. »

Crédit Photo : Laetitia Lienhard

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